Los científicos exploran cómo se comporta el fertilizante de liberación lenta en el suelo

a prueba de muestras de suelo en Canadian Light Source ha ayudado a un científico de suelos de la Universidad de Saskatchewan a comprender cómo el tripolifosfato (TPP), una forma de liberación lenta de fertilizante fosforado, actúa en el suelo como un nutriente vegetal durante períodos mucho más largos de lo que se pensaba.

La prueba de muestras de suelo en Canadian Light Source ha ayudado a un científico de suelos de la Universidad de Saskatchewan a comprender cómo el tripolifosfato (TPP), una forma de liberación lenta de fertilizante fosforado, actúa en el suelo como un nutriente vegetal durante períodos mucho más largos de lo que se pensaba.

Jordan Hamilton dice que la investigación también tiene implicaciones para los esfuerzos continuos de los científicos de suelos de U of S para usar materiales ricos en fósforo para limpiar sitios contaminados de petróleo.

Hamilton, ahora un becario postdoctoral que trabaja en el grupo de Química del Suelo Ambiental del profesor Derek Peak del profesor U of S, tenía un capítulo de su Ph.D. tesis, “Especiación química y el destino del tripolifosfato después de la aplicación a un suelo calcáreo”, publicado a principios de este año en la revista en línea Geochemical Transactions.

El TPP necesita descomponerse en una forma más simple de fosfato para ser utilizado como un nutriente por las plantas. En la mayoría de los tipos de suelo, la creencia era que el TPP se rompería de inmediato, dice Hamilton.

“Definitivamente diría que la mayor sorpresa es cuán rápido el TPP se adsorbió (se adhirió) a las fuentes minerales, especialmente en estos suelos ricos en calcio”, dijo. “Para el largo plazo, fue sorprendente ver que persiste”.

El estudio encontró que las especies de TPP adsorbidas estuvieron presentes en el suelo por hasta un año. Sin embargo, el artículo de Hamilton afirma que no está claro qué tan útil es este fertilizante a lo largo del tiempo, lo que justifica estudios adicionales para determinar si los microbios en el suelo son capaces de utilizar esta fuente de fósforo de las superficies minerales.

Los científicos exploran cómo se comporta el fertilizante de liberación lenta en el suelo
Crédito: Fuente de luz canadiense

“Los principales hallazgos son que el TPP puede ser móvil, dependiendo del volumen y las concentraciones de agua, y puede adsorber a superficies minerales en el suelo”, explicó Hamilton. “Esperamos que los microbios puedan venir e hidrolizarlo cuando sea necesario”.

Las implicaciones prácticas para la agricultura pueden ser la búsqueda de formas de utilizar estos fertilizantes de liberación lenta en suelos ricos en calcio, como los que se encuentran generalmente en Saskatchewan, dice Hamilton.

En el proyecto de Hamilton, el TPP se inyectó en un subsuelo subterráneo deficiente en fosfatos en una instalación de combustible a granel en Meadow Lake, que es objeto de investigaciones continuas de U de S sobre biorremediación de hidrocarburos en el suelo.

Una de las conclusiones del trabajo de Hamilton es que se requieren altas concentraciones de TPP en grandes volúmenes de agua para que el fósforo esté disponible para la biorremediación en un sitio contaminado como el de Meadow Lake. Esto se debe a que la tendencia de la TPP a ser adsorbida por un suelo rico en calcio limita su movilidad fuera del sitio de inyección.

Más información: Jordan G. Hamilton et al. Especiación química y destino del tripolifosfato después de la aplicación a un suelo calcáreo, Geochemical Transactions (2018).