La legislación y la sostenibilidad configurarán el debate sobre la inocuidad de los alimentos en 2019

La seguridad de los envases es un tema importante para todos los actores de la cadena de valor de la industria alimentaria. También es un campo complejo que está en constante evolución, continuamente influido por la innovación tecnológica, la evolución del mercado y la nueva legislación. Los expertos de Henkel esperan que dos temas clave den forma al debate en torno a los envases seguros para alimentos en 2019: Los efectos de la nueva legislación sobre seguridad alimentaria en diferentes mercados, así como las implicaciones de un cambio en los materiales de envasado con el objetivo de lograr un envase más sostenible.

Fuente: Interempresas

Nuevas regulaciones en Asia y Europa para dar forma a los requisitos del mercado global

En Asia, el tema de la inocuidad de los alimentos está recibiendo cada vez más atención del público en general y de los legisladores. La India ha introducido recientemente nuevas normas que regulan los materiales de envasado para garantizar unas normas más estrictas de seguridad alimentaria.

La legislación sobre materiales en contacto con alimentos también está en marcha en China. Este año, el país tiene previsto aplicar leyes que tratan específicamente de los adhesivos en los envases de alimentos. En Japón, el gobierno se ha fijado el objetivo de introducir legislación sobre envases seguros para los alimentos para 2020.

En Europa, los hidrocarburos en los materiales en contacto con alimentos han dado forma al debate entre las autoridades, las organizaciones no gubernamentales (ONG) y los actores de la industria, como las asociaciones y las empresas, desde hace ya varios años. La Comisión de la UE ha puesto en marcha este diálogo con su recomendación de que sus Estados miembros controlen la presencia de hidrocarburos de aceites minerales en los alimentos y materiales en contacto con alimentos, publicada en enero de 2017. Su objetivo es introducir en última instancia un marco jurídico armonizado y aplicable a su mercado.

“El discurso refleja la complejidad de este tema: los aceites minerales en sí mismos no son sustancias químicas claramente definidas, sino mezclas altamente complejas de diferentes fracciones de hidrocarburos con diversas propiedades. Pueden tener una variedad de fuentes. Pueden ser impurezas del envase y procesamiento de alimentos, pero también pueden mezclarse con hidrocarburos seguros de materias primas aprobadas en contacto con alimentos. Esto hace que la evaluación, prueba y análisis de la seguridad sea una tarea altamente sofisticada”, explica André Weiss, responsable de Análisis Instrumental de Seguridad Alimentaria de Henkel.

En general, la percepción de Henkel es que las autoridades de la UE están dando prioridad a la regulación de los materiales en contacto con alimentos en general, en lugar de centrarse en sustancias específicas como los aceites minerales. De acuerdo con el experto de Henkel en seguridad de productos y asuntos regulatorios, la proactividad es el camino a seguir para la industria en este período de transición.

Sostenibilidad e inocuidad de los alimentos: un reto cada vez mayor para la cadena de suministro

En 2018, ningún otro tema ha dominado más el debate en la industria del embalaje que la sostenibilidad, ya que los plásticos de un solo uso en particular han pasado a ser el centro de la discusión pública. En diciembre, el Parlamento de la UE elaboró una directiva que allanaba el camino para una amplia prohibición de los plásticos de un solo uso y para exigir mayores cuotas de reciclado. En este sentido, asegurar enfoques de envases sostenibles que también cumplan con los estándares de seguridad alimentaria requeridos será un tema importante para toda la cadena de valor, de acuerdo con André Weiss: “La sostenibilidad se convertirá en una característica importante de las soluciones de empaque seguras para los alimentos”. Elabora: “En lo que respecta a la sostenibilidad, existen tres enfoques generales: la sustitución de las materias primas, la reducción de la cantidad de material aplicado y la búsqueda de enfoques innovadores de reciclado. En cualquier caso, esto tiene implicaciones con respecto a la seguridad alimentaria en la cadena de valor del envasado, ya que se trata de un requisito de mercado no negociable, independientemente de la tecnología aplicada”.

Un ejemplo de las implicaciones de la sustitución de materiales es el cambio de las pajitas de plástico a las de papel, ya que la UE tiene previsto prohibirlas en su zona comercial. Para su producción, estas requieren adhesivos específicos.

Cuando se trata de reducir el uso de materiales, en el ámbito de los envases flexibles es la reducción de capas. “Diferentes soluciones, como los recubrimientos de barrera delgada, deben asumir las funcionalidades de seguridad alimentaria altamente efectivas que antes se conseguían con un envase multicapa y multi-material con estas propiedades”, explica André Weiss.

Además, Henkel impulsa la innovación en el reciclaje de envases flexibles. Junto con el proveedor de tecnología Saperatec, Henkel ha desarrollado una solución para separar las capas individuales, haciendo posible su reciclaje. “Para la reaplicación en el envasado de alimentos, necesitamos asegurarnos de que estos materiales estén libres de residuos que puedan migrar a los alimentos”, dice André Weiss.

Para mantener a sus clientes informados sobre el estado y los desarrollos más recientes, así como para proporcionar información fundamental sobre este campo, los expertos de Henkel en envases seguros para alimentos organizarán una amplia gama de webinars dedicados a lo largo del año. Un calendario completo de seminarios web con detalles sobre fechas, cursos e inscripciones está disponible aquí: www.packaging.henkel-adhesives.com/webinars. Los webinars son un elemento clave en la Iniciativa de Envasado Seguro de Alimentos de la compañía (www.henkel.com/foodsafety).