Investigadores encuentran que la “Marcación” genética puede controlar el tamaño corporal en cerdos

Investigadores de la Universidad Estatal de Carolina del Norte han demostrado una conexión entre la expresión del gen HMGA2 y el tamaño corporal en cerdos. El trabajo demuestra aún más la importancia del gen en la regulación del tamaño corporal en las especies de mamíferos, y proporciona un objetivo para la modificación genética.

Fuente: agroalimentando

“Básicamente, HMGA2 es un gen que controla el número total de células que tiene un animal”, dice Jorge Piedrahita, el distinguido profesor Randall B. Terry de Medicina Traslacional y Director del Instituto de Medicina Comparativa de NC State. “El gen solo está activo durante el desarrollo fetal, y ‘programas’ en la cantidad de células que el animal podrá generar. Cuando el animal nazca, solo podrá crecer hasta el tamaño dictado por el número de células que puede producir “.

Los investigadores habían estudiado previamente el análogo HMGA2 en ratones, que tienen dos genes diferentes (HMGA2 y HMGA1) involucrados en el tamaño corporal y la determinación del índice de masa corporal. Los cerdos y los humanos comparten el gen HMGA2 responsable de la regulación del crecimiento en su especie. El estudio de NC State analizó el tamaño corporal en cerdos que expresaron ambas copias del gen, una copia o ninguna copia.

“Encontramos que la cantidad del gen expresado es proporcional al tamaño del animal”, dice Piedrahita. “Si se expresaban ambas copias, el cerdo tenía un tamaño” normal “. Si se expresaba una copia, el cerdo era aproximadamente un 25% más pequeño que lo normal, y si no se expresaba ninguna copia, el cerdo era un 75% más pequeño.

“Los animales crecen y se desarrollan normalmente, aunque los verracos con ambas copias del gen eliminado fueron estériles. En general, parece que controlar la expresión de HMGA2 es como usar un dial para controlar el tamaño del cuerpo “.

Los investigadores también encontraron que la eliminación de HMGA2 afectó los recursos que los fetos de cerdo recibieron en el útero. En las camadas que contenían fetos con ambas copias del gen eliminado y fetos con una o más copias del gen expresado, los fetos con ambas copias eliminadas no sobrevivieron al embarazo. Sin embargo, si la camada solo contenía fetos con ambas copias eliminadas, los fetos sobrevivieron y se desarrollaron normalmente.

 

La investigación aparece en Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias .

Más información: Jaewook Chung el al., “La deficiencia de grupo A2 de alta movilidad (HMGA2) en los cerdos conduce a enanismo, asignación anormal de recursos fetales y criptorquidia”, PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1721630115