En el futuro, la agricultura sera totalmente automatizada?

En un futuro no muy lejano, nuestros campos podrian ser sembrados, cultivados y cosechados enteramente por flotas de maquinas cooperativas por tierra y aire. Y trabajaran incluso dia y noche.

Fecha: 04-Oct-2017

 

Tractores sin conductores que pueden seguir rutas pre-programada ya estan siendo desplegados en grandes granjas alrededor del mundo.

Drones estan zumbando sobre campos evaluando la salud de los cultivos y las condiciones del suelo. Los sensores de tierra estan monitoreando la cantidad de agua y nutrientes en el suelo, desencadenando aplicaciones de riego y fertilizantes.

Y en Japon, la primera granja de lechugas totalmente automatizada del mundo esta lista para ser lanzada el proximo an+o.

El futuro de la agricultura esta automatizado.

Escasez de alimentos, grandes negocios.

El Banco Mundial dice que tendremos que producir un 50% mas comida para el 2050 si la poblacion mundial continua aumentando a su ritmo actual.

Pero los efectos del cambio climatico podrian hacer que los rendimientos de los cultivos caigan en mas de un cuarto.

Entonces los tractores autonomos, los sensores terrestres, los drones y las granjas hidroponicas cerradas podrian ayudar a los agricultores a producir mas alimentos, de manera mas sostenible y a un menor costo.

No es de extran+ar que el sector de la agricultura este creciendo tan rapido.

Un informe de la firma estadounidense WinterGreen Research preve que el mercado crecera de 817 millones de dolares en 2013 a 16,3 billones de dolares en 2020.

Pero el banco de inversion Goldman Sachs es mucho mas optimista, pronosticando un mercado de 240 billones de dolares en los proximos cinco an+os. Fabricantes como John Deere, CNH Industrial y AGCO estan luchando para acaparar el mercado de tractores sin conductores.

Asi como los grandes paquetes, los paquetes pequen+os estan dando a los agricultores hasta el segundo (up-to-the-second), datos sobre el estado de sus campos y produccion- lo que el Doctor Roland Leidenfrost de Deepfield Robotics llama el “Internet de plantas y los campos”.

Bosch start-up Deepfield, con sede en Alemania, esta trabajando para automatizar el crecimiento y la prueba de semillas para el cultivo, el seguimiento de la susceptibilidad a las malas hierbas y la sequia de diferentes variedades geneticas.

Mientras tanto, los ingenieros en Shropshire, Inglaterra, estan tratando de mostrar que ahora es posible cultivar un campo sin ninguna intervencion humana en absoluto.

El proyecto Hands Free Hectare (Hectareas Libres de Manos) usara drones y tractores automatizados en los proximos an+os para cultivar y cosechar un cultivo de cereal.

Ingenieros de la Universidad Harper Adams – junto con una empresa agricola tecnologica de North Yorkshire llamada Precision Decisions- estan probando ahora maquinas prototipos, y aspiran a plantar su cultivo en Marzo para cosechar en Septiembre.

Traducido por http://agriculturers.com/

Poda de precision.

Es dificil imaginar que los sectores mas tradicionales de la agricultura- como es el hacer vino- esten necesitando mas que sol y suelo natural. Pero incluso aqui la automatizacion esta invadiendo.

Los enologos han usado drones para inspeccionar sus vin+edos por muchos an+os, con camaras de alta definicion y sensores que evaluan la salud de los cultivos y del suelo.

Pero en a region francesa de Borgon+a, una escasez de mano de obra ha llevado al inventor Christophe Millot a desarrollar un robot podador de vin+as llamado Wall-Ye.

La ultima generacion de estos robot rodadores de cuatro ruedas pueden hacer un corte cada cinco segundos. Este tiene seis camaras- algunas con sensores infrarrojos- y dos brazos, y es controlado por un tablet dentro.

Esta maquina aprende como va y puede recortar el cesped alrededor de la vid. Una poderosa bateria solar adentro, da 10-12 horas de carga, por lo tanto con una carga de bateria, este puede trabajar dia y noche.

El reconocimiento visual es el gran desafio, dice Millot- sabiendo donde hacer el corte. Esto es actualmente mas facil de noche, porque las luces del robot pueden iluminar la planta, pero no su entorno.

El proximo an+o, el planea viajar a California- otra gran area productora de vino- para comercializar el alcance de estos robot de vinos alli.

El robot de lechugas.

Pero algunas personas piensan que la tierra agricola es vieja.

La firma japonesa de hortalizas automatizada Spread en Kyoto, sera lanzada el proximo an+o, pudiendo producir 30000 lechugas al dia, dice la empresa.

Se extiende, en lugar de cruzar los campos ondulantes, “En paises como Japon, donde la tierra es realmente un recurso muy escaso, tiene mas sentido apilar su produccion al igual que un rascacielos”, dice JJ Price, Gerente de marketing global de Spread.

Todo despues de la siembra sera hecho por las maquinas- riego, poda, cosecha- en los estantes apilados desde el piso al techo. Es un poco como los solitarios drones productores en la pelicula Silent Running de 1972.

La automatizacion ha reducido los costos de mano de obra en un 50% dijo el sen+or Price. Y las luces LED desarrolladas especificamente para los cultivos de plantas reducen los costos de energia en un 30%.

“No importa el tiempo o clima de afuera” el dice.

Y cultivando vegetales en granjas verticales significa que puedes reciclar el 98% del agua, dice Price, y producir comida mucho mas cerca de donde la gente la consume, acortando en costos de transporte y emisiones.

Monitores drone

Los drones estan monitoreando las tasas de crecimiento de los cultivos, detectando enfermedades e incluso rociando los cultivos con pesticidas y herbicidas.

Ahora los investigadores tambien estan tratando de hacer que cooperen y trabajen en enjambres.

Si van a cartografiar las malas hierbas en un campo, digamos, “los drones se reclutaran unos a otros para converger en aquellas areas donde la presencia de malezas es mayor”, dice el Dr Vito Trianni del Instituto de Ciencias y Tecnologias Cognitivas de Roma.

Aunque las sen+ales del GPS son generalmente fuertes en areas agricolas, un desafio para los drones y otros robots de las tierras agricolas es hacer frente a la conectividad de internet y conectividad movil desigual.

Asi que el equipo del Doctor Trianni esta usando un radio de ultrabanda para que sus drones se comuniquen sin depender de las conexiones moviles 3G o 4G rurales.

Por supuesto, la automatizacion podria prometer una produccion de alimentos mas eficiente, pero tambien amenaza los trabajos agricolas.

De 1950 a 2010, segun la Organizacion Internacional del Trabajo (OIT), los trabajadores agricolas como un porcentaje de la mano de obra disminuyeron del 81% al 48,2% en los paises en desarrollo y del 35% al 4,2% en los desarrollados.

Los robots seguramente aceleraran este descenso.