El Pastoreo Global Es Cada Vez Más Vulnerable A Un Clima Cambiante

lrededor de 80A0 millones de personas en todo el mundo dependen del ganado que pasta en la vegetación natural para su sustento y seguridad alimentaria. En una buena temporada, las hierbas y otras plantas florecen, apoyando robustas manadas. En una mala temporada, el sistema sufre, al igual que las personas que dependen de él. La diferencia entre un año bueno y malo? Un factor significativo y cada vez más volátil es la precipitación.

Fecha: 21-Feb-2018

Un nuevo estudio en Nature Climate Change revela que durante el siglo pasado la variabilidad de las precipitaciones de un año a otro ha aumentado significativamente en el 49 por ciento de las tierras de pastoreo del mundo, afectando la vegetación y limitando su capacidad para mantener el ganado . Los autores del estudio, liderados por un equipo del Instituto de Medio Ambiente de la UMN, utilizaron datos climáticos de 1901 a 2014 para crear mapas globales de las tendencias de la variabilidad de las precipitaciones. Mientras que algunas tierras de pastoreo mostraron disminuciones en la variabilidad de la lluvia , la tendencia general es un aumento en la fluctuación, tanto dentro como entre años.

“Visualizar las tendencias de variabilidad de las precipitaciones nos permite identificar tierras de pastoreo que han sufrido grandes cambios y aprender de aquellos lugares donde las personas lograron adaptarse bien a pesar de la mayor variabilidad”, dice la autora principal Lindsey Sloat, investigadora postdoctoral de la Iniciativa Paisajes Globales de IonE. .

Esta idea es importante, porque las tierras de pastoreo ya son típicamente marginales: inadecuadas para cultivos, ya sea demasiado secas o con suelos pobres. “Incluso los pequeños cambios en la lluvia los ponen en mayor riesgo”, dice Paul West, codirector de GLI. Además, algunas tierras de pastoreo son aún más inhóspitas que otras. Los cambios en la variabilidad de las precipitaciones afectan especialmente a estas tierras más vulnerables, que, sumado al riesgo mundial, también tienden a ser el hogar de los pequeños agricultores y pastores que más dependen del ganado para obtener alimentos. Los investigadores encontraron:

Las tierras de pastoreo mundiales ya experimentan un 25 por ciento más de variabilidad año a año en las precipitaciones que el promedio del área terrestre global
Las regiones con alta variabilidad de precipitación año a año soportan menores densidades de ganado que las regiones menos variables
La variabilidad general de la precipitación ha aumentado más en las áreas donde se prevé que el pastoreo será importante para el acceso a los alimentos locales